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Perioral dermatitis zero therapy: simply do nothing for healthy skin

Posted by Lara Schimweg on
2 Gläser mit schwarzem Tee: Vorbereitet für die Schwarztee-Maske in der Nulltherapie

In the case of perioral dermatitis , only consistent zero therapy and, at most, black tea will help. We have some tips for you here on how to get through the zero therapy more easily.

A consistent zero therapy is the only way to get rid of perioral dermatitis. You should avoid all cosmetic products .

The zero therapy should last at least one skin cycle , i.e. about a month. It's better if it lasts longer.

The only remedy you can use during zero therapy is black tea . You can brew this yourself. Or check out our suggested product below.

You can also listen to this topic as a podcast episode :

What is Perioral Dermatitis?

Perioral dermatitis is also called mouth rose or stewardess disease. It is an inflammation of the face, usually around the mouth. Hence the name perioral dermatitis ( perioral = around the mouth; derma = skin, itis = inflammation). Later on, perioral dermatitis can also affect the area around the eyes. Here you can learn more about perioral dermatitis and its symptoms and causes .
The main causes are too many or wrong cosmetic products and stress. Therefore, for the treatment of perioral dermatitis, it is necessary to completely abstain from skin care and make-up for a certain period of time. The term for this is also “zero therapy” . In this article you will find out how to get through the zero therapy and what else you can do.

A sign of perioral dermatitis is a bright visible triangle that forms between the nose and mouth.

Perioral dermatitis: causes, symptoms and treatment

The zero therapy

A consistent zero therapy is the only way to get rid of an acute stewardess illness. This means: do not use any cosmetic products.

How long does zero therapy last for perioral dermatitis?

How long you should go without using it depends on how your skin reacts. You should really go through a very strict zero therapy for at least one skin cycle. A skin cycle lasts about 28 days. So one month is the minimum. However, 6 weeks or a few months are recommended. The longer you hold out, the better your skin can regenerate.

Why is zero therapy necessary?

If you have perioral dermatitis, it is especially important to leave your skin alone immediately. Unfortunately, there are often recommendations on the Internet for all sorts of treatments, creams or oils that are supposed to work against perioral dermatitis.
It is extremely understandable that you are now looking for a good solution that will quickly resolve the problem. Unfortunately, this is not the right way, because anti-pimple creams, active ingredient treatments or balancing oils would only exacerbate your perioral dermatitis. Niacinamide , serums with soothing substances or peelings of any kind are also taboo for your skin for the time being.
Moisturizing serums with hyaluron or other moisturizers would further irritate your skin in the acute phase. Even if hyaluronic acid is very skin-friendly and otherwise provides wonderful moisture: In the case of acute perioral dermatitis, hyaluronic acid causes the horny layer to swell and your skin would become even more sensitive. Give yourself a little time until more is possible again.
Even the good old zinc ointment is not right now. Although zinc can otherwise work really well for pimples and inflammation. What you have now, even if you see pimples and sores on your skin, are not normal pimples. Your skin has seen too many active ingredients, serums, creams or oils lately that even a simple zinc ointment could be too much. Zinc (zinc oxide) must always be dissolved in a fat and too much fat or rich butters would now irritate.
So please refrain from using all skin care products from now on - including treatments and emergency aid! If your skin is as restless as it is now, you probably want to do something about it. The right thing to do in this case, however, is to remain patient and calm and do nothing.

Cleaning in zero therapy with water only

For your skin, zero therapy means that you should only wash with water, because the "over-treated" skin must not be overwhelmed any more. That's right... just water. That sounds really tough. And you should also avoid using a cleaner during zero therapy if you can. The issue of cleaning is of course very individual. If you have very oily skin that quickly develops new deposits, you can occasionally cleanse it with a very mild cleanser that does not contain strong surfactants, active ingredients or moisturizers. Pay close attention to your skin's feedback, it's really crucial here.

Sun protection in the zero therapy

In fact, you should always wear sunscreen during the day.
In the zero therapy you now face a dilemma. Your skin is so irritated that it will also react to the sunscreen. We cannot generally recommend doing without sun protection. However, if you can avoid most of the sun for a few weeks, you may want to consider going without sunscreen for a few weeks to allow your skin to regenerate.
If you use sunscreen, or if you start using it again, make sure it doesn't contain excessive moisture, vegetable oils or butters, doesn't contain any active ingredients, and doesn't contain any irritating fragrances of any kind. Unfortunately, this is sometimes quite difficult when it comes to sun protection. Especially if you prefer a natural cosmetic sunscreen. With vitamin C, it is best to see how it works individually. Vitamin C derivatives are usually added to good sunscreens because they boost sun protection and thus also protect against oxidative stress from UV rays. Here it probably makes sense to accept the vitamin C derivative if it is included. Often the vitamin C in sun creams is not so high dosed. In any case, it cannot be compared to a vitamin C treatment. Do not worry. If you are very unsure, it is best to speak to your dermatologist about the topic. She or he can probably help you with your current skin condition on how to deal with the topic of sun protection.

Get our free sun protection guide for sensitive skin here

Here are tips and sunscreens from different brands that may be suitable for sensitive skin.

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Make-up in the zero therapy

You should also not wear any make-up during zero therapy.

If you feel very uncomfortable some days, you can use simple mineral makeup . It should contain no bismuth oxychloride, no mica , no silicia , no active ingredients and no vegetable oils. The loose minerals can be applied to redness and inflammation with a kabuki brush. Plus point: You can wash this makeup off your face with water. If a few minerals remain on the skin, it is not a problem because minerals cannot react with the skin. It is very important that your skin does not come into contact with too much moisture, fatty butters or waxes. These are often found in natural make-ups. Conventional make-up is also not an option during this time because moisturizers and active ingredients could delay healing. In the period of zero therapy, really only use water for the time being. It is often claimed that stopping skin care abruptly puts even more stress on the skin. That's not true, because any further contact with cosmetic products will exacerbate your perioral dermatitis.

zero therapy course

Your skin may become very dry during zero therapy. It may also start to flake over time. That's okay and that's what we want. After all, the skin was over-cared for and often over-moisturized. This is the only way your skin can recover now. She's kind of starting over.

Does the zero therapy only apply to the inflamed areas?

You really shouldn't use cosmetics all over your face during zero therapy - not just on the areas that are visibly affected.

This is how you get through the zero therapy

Experience shows that for many people with perioral dermatitis it is very difficult to keep up the zero therapy. It can be a really stressful time. So make it clear to yourself: It's about your skin being able to get healthy again in the long term.
It helps if you can do something else instead of your usual skincare routine, and luckily there's also:
A black tea mask can improve your condition. Below you will find instructions for the black tea mask.
It can also help if you find a ritual different from your skincare routine. You can use this right away to reduce your stress. After all, stress is also an important cause of perioral dermatitis. For example, you could meditate, do breathing exercises, go for a walk or brew a special tea and consciously enjoy it every morning.

Perioral dermatitis home remedies

Just like treatments, most skin remedies that can be found on the web are not a good idea for mouth rhinitis. Tea tree oil is definitely not suitable for perioral dermatitis. It contains irritating essential oils that can damage even healthy and intact skin.

Home remedies: black tea mask

If you still need a little something to soothe you and your skin, you can make a homemade black tea poultice. This soothes the skin a bit.
Maybe your skin won't feel as stressed afterwards. However, ready-made masks that contain black tea are not for your skin. Because these contain other ingredients that would currently be too much for the skin.

Black Tea Envelopes Instructions:
Boil some water. Brew an organic black tea and let it steep for about 15 minutes while it cools down. The tannins in the tea get into the water as a result of the long steeping. This is important for your envelope to look good.
Cut out a sheet mask from cotton cloth with holes for your eyes, nose, and mouth. You can use this mask over and over again and there is no waste. If you don't feel like crafting, use a plain soft cotton cloth. That is also sufficient. You can now soak your sheet mask in black tea and then wring it out. Wash your face with water and put the sheet mask on your face. Find a relaxing place for 10 minutes: for example, lie on the couch, put on some quiet music and think about positive things. If you like, you can combine the small treatment with a breathing exercise. Breathe in and out consciously and feel what it does to you. Finally, take the mask off your face. Pat your face dry with a clean cotton towel if it's still damp. You shouldn't rub your face.

Important: The brewed black tea is not preserved. Please brew it fresh every time. You can keep it in the fridge for about a day.

You can now simply hang up the sheet mask to dry and wash it with your normal laundry at 60 degrees. This way you can use your homemade mask again and again during zero therapy if you feel you need it.

Product recommendation: If you don't feel like brewing fresh black tea every day, you can also use our black tea Essence Tea Break . The organic black tea soothes your skin and also has other advantages:

  • pH skin neutral (5.5)
  • suitable brewing time and dosage
  • 6 months shelf life after first opening thanks to a very mild preservative
  • practical spray head

Nutrition in the zero therapy

With anti-inflammatory foods you can support your skin to heal from the inside. Of course, this makes sense at all times. There are four key steps to an anti-inflammatory diet: Reduce sugar. Fermented and high-fiber foods support your gut and microbiome. Good oils and fats have an anti-inflammatory effect.

We wrote a separate article about diet for perioral dermatitis . There you can find out more about which foods are particularly anti-inflammatory.

Perioral Dermatitis Diet: Eat Anti-Inflammatory

What comes after zero therapy?

After zero therapy, you can gradually sneak skin care products back into your routine. You should proceed as cautiously as possible and keep reflecting on whether you might be doing too much. Another article is already in the works.
And before that: even if you find first-aid ideas all over the internet - don't touch them. Because that would ruin the whole healing process and you would have to start all over again.

Have you ever done zero therapy? what are your experiences

This article originally appeared in February 2022. To celebrate Skinfasting Month we launched in May 2022, we are republishing this article. Last edit: 07.12.2022

Lara Schimweg

about the author

Lara Schimweg is the founder of Xeno . She studied sports science and health research and is a trained health worker. Lara has rosacea and very sensitive skin.

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  • Lara on

    Hey Marcus,
    danke für deine Schilderungen und schön, dass du schon ein paar gute Lösungen für dich gefunden hast. Ich kann natürlich keinen ärtzlichen Rat ersetzen, jedoch auf deine derzeitige Situation versuchen einzugehen. Das mit der Ernährung würde ich auf jeden Fall weiter machen (und ab und an mal ein paar Ausnahmen sind voll okay, wir sind Menschen ;) ) Es geht ja wie gesagt nicht um die Perfektion und eine starke Kontrolle- sondern um einen unterstützede Möglichkeit. Denn Ernährung alleine kann auch nicht heilen, es ist lediiglich ein Baustein, der helfen kann. Ich rate dir weiterhin mit Wasser weiterzumachen und deine Haut bei deiner Perioralen Dermatitis mit Schwarz-Tee zu unterstützen.gehört. Du kannst dir selbst Wickel aufbrühen oder es dir easy machen: Wir haben eine Schwarztee Essence, die du auf die Stellen auftragen kannst, wo deine Haut noch sehr nachfettet. Die natürlichen Gerbstoffe hemmen Entzündungen und mit der Essence kannst du dir das tägliche Aufbrühen von Schwarztee sparen :) Gleichzeitig ist der natürliche pH-Wert der Haut leicht sauer (5,5) – Wasser ist meist neutral (7). Die Essence hat einen pH-Wert von 5,5 und so kannst du deiner Haut helfen den natürlichen Säurschutzmantel zu behalten und schützt dich vor neuen Entzündungen. Das Gute an Schwarztee ist, dass er keine Feuchtigkeit spendet, was bei überpfllegter Haut fatal wäre. Deine Haut bekommt Antioxidatien, passt auch perfekt unter die Sonnencreme, zu der ich jetzt komme.

    Thema Sonnencreme: Wenn deine Haut es zulässt, dann würde ich wieder langsam starten. Denn Sonnnenschutz ist so wichtig. Nutze auf jeden Fall einen sehr reduzierten Sonnenschutz, der auf zusätzliche Feuchtigkeit und Wirkstoffe etc. verzichtet. Im kostenlosen Sonnenschutzguide habe ich Produkte getestet und Vorschläge sowie eine Menge Tipps gesammelt, die dir vielleicht an der Stelle weiterhelfen. Nach und nach würde ich dann langfristig schauen, dass du eine gesunde Hautpflege Routine aufbaust, die deiner Haut genügend Sicherheit bietet. Und dann würde ich dabei bleiben, wenn es funktioniert. Denn Haut mag Routinen und Konstanz. Solltest du dabei Unterstützung brauchen, melde dich nochmal bei uns über das Kontaktformular. Ich wünsche dir viel Erfolg und hoffe, dass ich dir weiterhelfen konnte. Auf zukünftig weniger Entzündungen und auf das du Lösugen findest, die zu deiner Hautgeschichte passen :) Liebe Grüße, Lara

  • Marcus on

    Hallo Lara,

    Vielen Dank für die ausführliche und gute Erklärung.

    Bei mir ist das Priblem erstmals cor 2 Jahren aufgetreten, vor allem an den Nasenfalten/Flügeln und der Oberlippe, sowie leicht entzündete Augenlider. Damals wurde vom Hausarzt Rosacea diagnostiziert, ausgelöst durch eine extreme Stressbelastung und daraus resultierende Magenschmerzen. Nach kompletter Nahrungsumstellung und permanenter Behandlung beim Hausarzt hatte ich das Problem in den letzten 1,5 Jahren sehr gut im Griff, hatte aber immer das Gefühl das mir die Pflege (milde Reinigung, Solantra am Abend und Sonnenschutz am Tag) nicht wirklich gut tut, auch nach der professionellen Zahnreinigung wurde es immer etwas schlechter, ist aber nie ausgeartet. Ich glaube mir hat die Nahrungsumstellung und Stressbewältigung mehr geholfen.

    In den letzten 3 Monaten habe ich nicht mehr ganz so konsequent auf die Ernährung geachtet und hatte etwas häufiger Stress, dann kamen erst Magenschmerzen und ich hatte 3 Wochen brutal fettige Haut an den besagten Stellen. Nach den 3 Wochen ist es dann eskaliert mit Entzündungen, schuppige Haut…und um so mehr ich gepflegt habe umso schlimmer wurde es. Hab dann Deinen Artikel gelesen und wie von Dir beschrieben alles abgesetzt, ich reinige mich nur noch 1x am Abend mit Wasser und meine antientzündliche Ernährung ziehe ich voll durch. Jetzt nach 3 Wochen ist es deutlich besser, kribbelt aber schon noch ab und zu und flammt punktuell leicht auf.

    Nun meine Frage.

    Meine Haut ist an den Stellen zwar lange nicht mehr so fettig wie vor 4 Wochen aber dennoch ziemlich reichhaltig. Wie oft kann ich das Gesicht mit Wasser reinigen? Reicht das mit Wasser oder soll ich irgendwann wieder eine milde Reinigung nehmen? Ab wann kann oder soll ich überhaupt nochmal die Haut pflegen (Sonnenschutz)?

    Würde mich über eine kurze Antwort bzw. einem Ratschlag sehr freuen.

    Vielen Dank und LG

  • Lara on

    Hey Katy, es freut mich, dass wir hier über diese doch so häufige und leider noch so unsichtbare Erkrankung aufklären können. Und dir der Artikel weiterhilft. Das stimmt, es gibt leider so viele Tipps im Netz, die sogar empfehlen, dass es okay ist weiterhin Hautpflege und Make-up zu nutzen. Das was du schreibst, ist natürlich nicht schön, sprich wie es deiner Haut geht und was das mental mmit dir macht. Vergiss bitte nicht, dass du nicht nur deine Haut bist sondern mehr – ein Mensche der dahinter steckt. Und Periorale Dermatits ist eine akute Erkrankung und kann wieder verschwinden. Auch wenn es gerade vielleicht nicht so scheint. Ich wünsche dir von Herzen die Kraft, dass du durchhälst und es schnell wieder besser wird. Die Schwarz Tee Umschläge kannst du ruhig 1-2 Mal am Tag und nach Bedarf machen, so findet deine Haut ein bisschen Beruhigung durch die Polyphenole und das brennen, stechen und jucken wird gemildert.
    Liebe Grüße, Lara :)

  • Katy on

    Hallo… guter Artikel. Vielen Dank. Ich leide seit 7 Monaten unter perioraler Dermatitis und wurde lange Zeit mit Kortison behandelt. Ich habe weiterhin Make up benutzt bis meine Haut vor einigen Wochen völlig explodierte. Ich stehe in voller Blüte und war bei 3 verschiedenen Hautärzten. Immer wieder neue Salben und jetzt ein Antibiotika zur oralen Einnahme zusätzlich.
    Seit einer Woche mache ich nun die Nulltherapie und gehe nicht mehr aus dem Haus. Es spannt, tut weh, zerreißt mich.. aber ich will durchhalten. Leider ist fast mein ganzes Gesicht betroffen und der Leidensdruck ist hoch. Ich sehe aus wie eine rote, beulige, schuppige Außerirdische und gehe nur noch mit Maske zum Einkaufen, Arzt oder zur Mülltonne. Zwischenzeitlich mache ich immer wieder Schwarzteemasken zur Beruhigung. Ich hoffe einfach, dass es in einiger Zeit besser wird. Liebe Grüße, Katy

  • Lara on

    Hey Sabrina,
    danke, das freut uns ;)
    Dann wünsch ich dir, dass du weiterhin so gut durchhälst. Tag 19 ist schon was, wunderbar.
    Falls du danach Hilfe brauchst beim Routine aufbauen, melde ich gern mit deinen Fragen bei uns.
    Weiterhin viel Erfolg und Kraft und freu dich jetzt schon am besten auf deine baldig wieder gesunde Hautbarriere :D
    Liebe Grüße, Lara ;)

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